2022-04-15 13:03

生物技术研究的公开共享——透明度与安全性

Open sharing of biotechnology research – transparency versus security

随着生物技术的进步,意外或蓄意滥用生物研究(如病毒工程)的风险正在增加。与此同时,“开放科学”的实践,如研究数据和协议的公共共享,正变得越来越普遍。4月14日,英国牛津大学的James Smith和Jonas Sandbrink发表在开放获取期刊《公共科学图书馆生物学》(PLOS Biology)上的一篇文章,探讨了开放科学实践和误用接口的风险,并对发现的问题提出了解决方案。

这两位作者试图解决一个随着核物理学的出现而出现的极其重要的问题:当两种价值观——安全和透明度——发生冲突时,科学界应该如何反应。他们认为,在病毒工程的背景下,开放代码、数据和材料可能会增加增强病原体释放的风险。公开可用的机器学习模型可以减少实验室所需的时间,并使病原体工程更容易。

为了减少这种灾难性的滥用,需要探索确保以负责任的方式获取相关危险研究材料的机制。特别是,为了防止滥用计算工具,可能需要控制对软件和数据的访问。

在大流行期间广泛使用的预印本,使得在出版阶段防止危险信息的传播变得困难。作为回应,作者认为,监督需要在研究生命周期的早期发生。最后,Smith和Sandbrink强调,研究预注册——开放科学界为提高研究质量而提倡的一种做法——可能为审查和减轻研究风险提供了机会。

Smith和Sandbrink说:“面对越来越容易获得的制造可能的大流行病原体的方法,科学界需要采取措施来减少灾难性的滥用。”“为了确保开放、高质量和可再生的科学研究,需要将降低风险的措施融入到制定的实践中。为了在这一重要问题上取得进展,开放科学和生物安全专家需要共同努力,制定机制,确保负责任的研究具有最大的社会效益。”

作者提出了其中几个机制,并希望这项研究将在这一极其重要但却被严重忽视的领域激发创新。它们表明,科学不能只是开放或封闭的:需要探索的中间状态,可能需要触及核心科学价值的艰难权衡。“与近年来出现的对开放科学的强烈表述相反,最大化科学工作的社会效益有时可能意味着预防而不是鼓励它的传播,”他们总结道。