2022-06-23 15:23

为蠕虫定制的服装可以运送功能性货物

Custom suits for worms that really deliver

詹姆斯·邦德的传奇军需官Q为这位特工提供了各种各样的工具和小工具,帮助他完成任务。现在,来自日本的研究人员展示了同样的能力,他们为显微镜下的蠕虫配备了令人惊讶的功能和保护因素。

大阪大学的研究人员透露,被称为线虫的微小自由放养蠕虫可以被包裹在基于水凝胶的“鞘”中,可以进一步修改,以携带功能性货物。他们的研究发表在《今日材料生物》杂志上。

线虫是自由生活的微型蠕虫,通常生活在土壤或其他环境龛位,在某些情况下可以入侵人体。单形异尖线虫,一种通常生活在海洋环境,但可以定居在人类摄入后,已经显示出对癌细胞的不同寻常的偏好。

该研究的第一作者威尔丹·穆巴拉克(Wildan Mubarok)说:“据报道,a . simplex可以感知癌症,可能是通过探测癌症的‘气味’,并附着在癌组织上。”“这让我们想知道,它是否可以被用来直接向人体癌细胞提供抗癌治疗。”

为了研究这种可能性,研究人员首先开发了一种将水凝胶鞘涂在线虫身上的系统,方法是将线虫浸入一系列含有化学物质的溶液中,这些化学物质结合在一起,在线虫表面形成一层类似凝胶的层。这个过程基本上是在20分钟内为蠕虫定制一套0.01毫米厚的衣服。

“结果非常清楚,”该研究的资深作者酒井慎司说。“这些鞘不会以任何方式干扰蠕虫的生存,而且足够灵活,可以保持蠕虫的活动能力和寻找吸引人的气味和化学信号的自然能力。”

接下来,研究人员将功能性分子装入虫鞘,发现这可以保护蠕虫免受紫外线或过氧化氢的伤害。更重要的是,这种鞘可以装载抗癌剂,在水凝胶装甲的保护下,线虫可以运输和运送这些抗癌剂,在体外杀死癌细胞。

“我们的研究结果表明,线虫可能在未来被用于向一系列特定目标运送功能性货物,”穆巴拉克说。鉴于水凝胶鞘的适应性,这种基于蠕虫的传递系统不仅有望将抗癌药物传递给患者的肿瘤细胞,而且在其他领域也有潜在的应用前景,比如将有益细菌传递到植物的根部。