2022-07-11 04:03

天文术语101:海王星外天体

在本系列中,我们将探索天文学学术语言的奇妙世界!今天的主题:海王星外星物体,你将远离家乡!

海王星地外天体(通常缩写为TNO)是任何行星,无论大小,围绕太阳运行的距离都超过海王星的平均距离(约30个天文单位)。目前,已知的TNO约有3000个,天文学家怀疑还有无数个。

到目前为止,所有TNO中最著名的是冥王星。尽管20年来冥王星在每一个轨道上都比海王星离太阳更近,但大多数时候它离太阳更远。在这么远的地方,太阳的光线很暗,冥王星总是很暗,温度也很低,足以支撑由纯净水冰组成的巨大山脉。

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自从克莱德·汤博(Clyde Tombaugh)在1930年发现冥王星以来,天文学家一直认为冥王星是数十年来海王星轨道之外的唯一天体,但阿尔比恩(Albion)在1992年的发现改变了这一观点。我们现在知道,经过海王星的太阳系是一个丰富多彩的地方——如果天气很冷的话。

虽然冥王星是半径最大的TNO,但它的质量并不是最大的。这个荣誉属于埃里斯。那个世界的轨道非常古怪。在离太阳最近的地方,它的距离大约是地球的38倍。在最远的地方,它的距离是地球的近100倍。其他TNO轨道要大三倍。

天文学家知道,几乎所有的TNO都只是光点,因为它们很小,离太阳很远。根据反射阳光的光谱分析,大多数TNO似乎是岩石和冰的混合物。许多行星,如冥王星,都是暗红色,这是其表面有机分子暴露在紫外线下的产物。

海王星外的天体分为两类。柯伊伯带是一个从40-50天文单位延伸的窄带。柯伊伯带与小行星带相似,但规模较大。再往下是散射盘。居住在那里的TNO往往有高度偏心的轨道,天文学家认为这是由巨行星不断增加的微小引力造成的。